व्याख्याकार: प्रिंस एंड्रयू के यौन शोषण के मुकदमे में आगे क्या है?


न्यूयार्क: यौन शोषण के मुकदमे में प्रिंस एंड्रयू के खिलाफ बुधवार को एक जज का फैसला ब्रिटिश शाही के लिए बुरी खबर थी। लेकिन यह इस बारे में बहुत कुछ नहीं कहता है कि क्या उसका आरोप लगाने वाला, वर्जीनिया गिफ्रे, अंततः उसके दीवानी मुकदमे में प्रबल होगा, या जूरी के समक्ष मामला समाप्त होने की संभावना को काफी हद तक बढ़ा देगा।

फैसले पर एक नजर और मामला कहां खड़ा है:

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गिफ्रे ने पिछले साल एंड्रयू पर मुकदमा दायर करते हुए कहा था कि अमेरिकी फाइनेंसर जेफरी एपस्टीन और उनके साथी, घिसलीन मैक्सवेल ने राजकुमार के साथ यौन मुठभेड़ों की व्यवस्था की थी, जब वह 17 साल की थी।

न्यूयॉर्क में बुधवार को अमेरिकी जिला न्यायाधीश लुईस ए. कपलान के फैसले ने उन आरोपों की सच्चाई को बिल्कुल भी संबोधित नहीं किया। इसने एंड्रयू के वकीलों द्वारा उठाई गई संकीर्ण कानूनी चुनौतियों से निपटा, जिन्होंने कहा कि मुकदमे को अब बेहद शुरुआती चरण में खारिज कर दिया जाना चाहिए।

उन्होंने तर्क दिया था कि जब गिफ्रे ने 2009 में एपस्टीन के खिलाफ 500,000 डॉलर में इसी तरह के मुकदमे का निपटारा किया था, तो उसने किसी अन्य संभावित प्रतिवादी पर मुकदमा करने के अपने अधिकार पर हस्ताक्षर किए थे। उन्होंने न्यूयॉर्क राज्य के कानून की संवैधानिकता पर भी सवाल उठाया जिसने बचपन के यौन शोषण के पीड़ितों द्वारा लाए गए मुकदमों के लिए सीमाओं की सामान्य क़ानून को अस्थायी रूप से माफ कर दिया।

फैसले की उम्मीद थी। कापलान ने पिछले हफ्ते एंड्रयू के खिलाफ फैसला सुनाया था, जब उन्होंने ड्यूक ऑफ यॉर्क के वकीलों द्वारा पेश किए गए लगभग हर तर्क को खारिज कर दिया था।

आगे क्या आता है?

चूंकि न्यायाधीश के फैसले में केवल कुछ प्रारंभिक मुद्दों का ही निपटारा किया गया था, इसलिए मामले की सुनवाई शुरू होने से पहले बहुत अधिक जमीन को कवर करना बाकी है।

एंड्रयू के वकील इस फैसले के खिलाफ अपील कर सकते हैं। उनके पास अन्य आधारों पर मामले को खारिज करने का प्रयास करने का अवसर होगा।

जैसे ही मामला विकसित होता है, दोनों पक्षों को ईमेल, टेक्स्ट संदेश और टेलीफोन रिकॉर्ड जैसे संभावित सबूतों का आदान-प्रदान करना चाहिए और उन बयानों को जमा करना चाहिए जिन पर वकील संभावित परीक्षण गवाहों से पूछताछ कर सकते हैं।

मैक्सवेल और अन्य लोगों के खिलाफ मुकदमों में गिफ्रे पहले भी ऐसे कई बयानों के माध्यम से रहा है, लेकिन एंड्रयू से कभी भी शपथ के तहत इस मामले के बारे में पूछताछ नहीं की गई है, जिसे वह हर कीमत पर टालना चाहता है।

एक बार जब सबूतों का आदान-प्रदान समाप्त हो जाता है, तो बचाव पक्ष के वकील अक्सर मामले को सुलझाने के लिए एक नया अनुरोध करते हैं जो उन्होंने सीखा है। न्यायाधीश तब निर्णय लेता है जो वकीलों को मुकदमे में जाने के जोखिमों को समझने में मदद कर सकता है।

मुकदमे से पहले, एक न्यायाधीश इस बात पर नियम बनाता है कि जूरी को कौन से सबूत दिखाए जा सकते हैं, जिससे वकीलों को जूरी के सामने जीत हासिल करने की संभावना का आकलन करने का एक और मौका मिलता है।

क्या मामला इतना आगे निकल जाएगा?

शायद नहीं।

एंड्रयू के पास मामले को जल्दी से निपटाने के लिए कुछ प्रोत्साहन हैं, बजाय इसके कि गिफ्रे के वकीलों ने उनसे शपथ के तहत सवाल करने की कोशिश की, जिससे बाद में उन्हें समस्या हो सकती है।

मैक्सवेल के दो 2016 के बयान गिफ्रे ने उनके खिलाफ दायर एक मुकदमे में आपराधिक झूठी गवाही के आरोपों का आधार बनाया जो मैनहट्टन संघीय अभियोजकों ने उनके खिलाफ पिछले साल लाया था।

उसे पिछले महीने के अंत में यौन तस्करी और साजिश का दोषी ठहराया गया था, लेकिन अभी तक झूठी गवाही के लिए मुकदमा नहीं चलाया गया है। अभियोजकों ने झूठी गवाही के आरोपों को छोड़ने पर सहमति व्यक्त की है यदि उसके तस्करी के मामले में इस साल सजा सुनाई जाती है।

शाही परिवार की प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचाने वाली सनसनीखेज सुर्खियों से बचने के लिए एंड्रयू को भी भारी दबाव का सामना करना पड़ रहा है। मामले से उत्पन्न नकारात्मक सुर्खियों को समझौते की तुलना में अधिक महंगा माना जा सकता है।

इस तरह के किसी भी सौदे से शायद अपराध या जवाबदेही की कोई स्वीकारोक्ति नहीं होगी।

संभावित परिणाम

एकमुश्त बर्खास्तगी के अभाव में, अमेरिका में अधिकांश दीवानी मुकदमे किसी न किसी प्रकार के समझौते में समाप्त होते हैं। उदाहरण के लिए, दर्जनों महिलाओं ने एपस्टीन और आजीवन फिल्म मुगल हार्वे वेनस्टीन के खिलाफ मुकदमा दायर किया है।

अभी तक किसी का भी ट्रायल नहीं हुआ है।

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