ऐश बार्टी टाइम? ऑस्ट्रेलियन ओपन जीतने के लिए नंबर वन हॉट फेवरेट


एशले बार्टी पहली बार अपना घरेलू ऑस्ट्रेलियन ओपन जीतने की प्रबल दावेदार होंगी, लेकिन सेरेना विलियम्स की अनुपस्थिति में भी दुनिया की नंबर एक खिलाड़ी को सभी कोणों से खतरों का सामना करना पड़ता है। एक सदी के एक चौथाई में पहली बार साल के पहले ग्रैंड स्लैम में विलियम्स बहनों में से कोई भी नहीं होगा – सेरेना रिकॉर्ड-बराबर 24 वें प्रमुख ताज का पीछा कर रही होगी लेकिन वह फिट नहीं है। डिफेंडिंग चैंपियन नाओमी ओसाका लंबे ब्रेक के बाद अभी भी शीर्ष फॉर्म और फिटनेस पर काम कर रही हैं, 25 वर्षीय बार्टी मेलबर्न पार्क में स्पष्ट पसंदीदा के रूप में उभरी हैं।

अपने प्रतिद्वंद्वी ओसाका की तरह, बार्टी को सितंबर में यूएस ओपन के तीसरे दौर से बाहर कर दिया गया था और शेष वर्ष नहीं खेली, कोरोनोवायरस महामारी के कारण ऑस्ट्रेलिया लौट आई।

जापानी स्टार के विपरीत, जिन्होंने पिछले हफ्ते एक अभ्यास टूर्नामेंट से यह कहते हुए बाहर कर दिया था कि चार महीने के लिए अपना पहला मैच खेलने के बाद “बॉडी को झटका लगा”, बार्टी पहले से ही खांचे में वापस आ गई है।

बार्टी ने 2019 में फ्रेंच ओपन और पिछले साल विंबलडन जीता लेकिन मेलबर्न में उनका सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 2020 में सेमीफाइनल में पहुंचना था, जहां वह अंतिम चैंपियन सोफिया केनिन से हार गईं।

हालाँकि, उसने रविवार को बाकी ऑस्ट्रेलियन ओपन मैदान के लिए चेतावनी दी, एडिलेड इंटरनेशनल में एकल और युगल खिताब का दावा किया।

बार्टी ने इस सप्ताह के सिडनी क्लासिक से यह समझाते हुए वापस ले लिया कि उसे अपने कारनामों से उबरने की जरूरत है, लेकिन उसने कहा कि उसका 14 वां करियर एकल ताज एक बहुत बड़ा आत्मविश्वास बढ़ाने वाला था।

“जब मेरी पीठ दीवार के खिलाफ थी तो मैं कुछ बहुत अच्छी चीजें पैदा करने में सक्षम थी,” उसने डब्ल्यूटीए को बताया।

“प्री-सीज़न अच्छा है, लेकिन जब तक आप अपने आप को सर्वश्रेष्ठ के खिलाफ नहीं परखते, तब तक आप यह नहीं जान सकते कि वह स्तर कहाँ है।

“और इस सप्ताह कुछ अच्छे हिट-आउट होना वास्तव में अच्छा रहा है और मुझे लगता है कि मैं तैयार हूं।”

हालेप, मुगुरूजा ने दी धमकी

पुरुषों के टेनिस में नोवाक जोकोविच, राफेल नडाल और रोजर फेडरर के “बिग थ्री” का दबदबा रहा है, लेकिन महिला टेनिस व्यापक रूप से खुला है।

पिछले साल के चार ग्रैंड स्लैम चार अलग-अलग महिलाओं द्वारा जीते गए थे – ओसाका (ऑस्ट्रेलियाई), बारबोरा क्रेजिकोवा (फ्रेंच), बार्टी (विंबलडन) और एम्मा राडुकानु (यूएस) और ओसाका और बार्टी के यूएस ओपन में शुरुआती निकास ने इस बिंदु को रेखांकित किया।

ओसाका, दो बार की मेलबर्न चैम्पियन, अंततः न्यूयॉर्क की फाइनलिस्ट लेयलाह फर्नांडीज से हार गईं, जो खिताबी मुकाबले में साथी गैर वरीयता प्राप्त किशोर रादुकानु से हार गईं।

ब्रिटन राडुकानू, जो अपने पहले पूर्ण डब्ल्यूटीए टूर सीज़न की शुरुआत कर रही है, ने फ्लशिंग मीडोज में अपने शानदार उद्भव के बाद से संघर्ष किया है और पिछले महीने कोविड -19 के लिए सकारात्मक परीक्षण किया था।

उसने पिछले हफ्ते मेलबर्न बिल्ड-अप इवेंट से यह कहते हुए हाथ खींच लिया कि यह “मेरे लिए बहुत जल्द था, अभी-अभी अलगाव से लौटा हूँ”।

रेडुकानु को ऑस्ट्रेलियन ओपन के लिए ठीक होना चाहिए, और फर्नांडीज भी वहां होंगे, जैसा कि 17 वर्षीय अमेरिकी कोको गॉफ के रूप में एक और विलक्षण युवा प्रतिभा होगी।

लेकिन यह पुराने गार्ड के लिए खुद को फिर से संगठित करने का मौका हो सकता है।

2020 के फाइनल में अमेरिकी केनिन से हारने वाली गार्बाइन मुगुरुजा विश्व रैंकिंग में बार्टी और बेलारूस की आर्यना सबलेंका के बाद तीसरे स्थान पर हैं।

28 वर्षीय स्पैनियार्ड ने पिछले साल ओसाका के खिलाफ मेलबर्न पार्क में अंतिम 16 में दो मैच अंक गंवाए और ग्वाडलजारा में सीजन के अंत में डब्ल्यूटीए फाइनल जीता।

एक और पूर्व नंबर एक सिमोना हालेप का फिर से उभरना भी है।

30 वर्षीय रोमानियाई, महिला टेनिस के भीतर एक लोकप्रिय शख्सियत, ने रविवार को बछड़े और घुटने की समस्याओं के बाद 16 महीने में अपना पहला खिताब जीता।

“एक कठिन वर्ष के बाद मेरे हाथों में एक ट्रॉफी होना हमेशा अच्छा होता है,” रोमानियाई ने कहा।

“शारीरिक रूप से मैं सही जगह पर हूं, आत्मविश्वास बढ़ रहा है,” उसने कहा।

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