एमट्रैक स्टेशनों पर बाधाओं का सामना करने वाले विकलांग यात्रियों को $ 2 मिलियन का भुगतान करता है


न्याय विभाग ने बुधवार को घोषणा की कि एमट्रैक ने 1,500 से अधिक विकलांग लोगों को $ 2 मिलियन से अधिक का भुगतान किया है, जिनके साथ देश भर में लगभग 80 ट्रेन स्टेशनों पर टस्कलोसा से टोपेका तक भेदभाव किया गया था।

भुगतान पिछले साल रेलमार्ग और न्याय विभाग के बीच एक समझौते द्वारा अनिवार्य कई कार्रवाइयों में से पहला है, जिसके लिए एमट्रैक को विकलांग लोगों के लिए अपनी रेल प्रणाली में लगातार बाधाओं को सुधारने की आवश्यकता है।

न्याय विभाग द्वारा एमट्रैक के खिलाफ लाए गए एक मुकदमे के अनुसार, बाधाओं में संकीर्ण प्रतीक्षा क्षेत्र, बिना संकेतों के पार्किंग स्थान, उन्हें सुलभ के रूप में चिह्नित करना, यात्री प्लेटफार्मों और ट्रैक क्रॉसिंग के लिए खड़ी ढलान, और शौचालय जो व्हीलचेयर को समायोजित नहीं करते थे, उन पर “विफलताओं” का आरोप लगाया गया था। लगातार नुकसान पहुंचाया और संघीय नागरिक अधिकार कानून का उल्लंघन किया।

समझौते की शर्तों के तहत, एमट्रैक को अगले नौ वर्षों में, देश भर में 90 स्टेशनों को सभी यात्रियों के लिए सुलभ बनाने और 45 अन्य स्टेशनों पर निर्माण शुरू करने के लिए फिर से डिजाइन करना होगा। इसे अपने कर्मचारियों को विकलांग अमेरिकियों के अधिनियम, 1990 में पारित एक ऐतिहासिक नागरिक अधिकार कानून की आवश्यकताओं का पालन करने के लिए प्रशिक्षित करना चाहिए जो विकलांग लोगों के खिलाफ भेदभाव को प्रतिबंधित करता है।

न्याय विभाग के नागरिक अधिकार प्रभाग के सहायक वकील क्रिस्टन क्लार्क ने एक बयान में कहा, “उन प्रयासों से एमट्रैक और हमारे देश दोनों विकलांग लोगों के लिए समान अवसर के एडीए के वादे को साकार करने के करीब एक कदम आगे आएंगे।”

बुधवार को एक बयान में, एमट्रैक के प्रवक्ता, मार्क मैग्लियारी ने कहा कि रेल ने “कई सुविधाओं को उच्च स्तर की पहुंच में लाने में महत्वपूर्ण प्रगति की है।” उन्होंने कहा कि इस साल 43 स्टेशनों पर पहुंच में सुधार के लिए इसने 143 मिलियन डॉलर से अधिक का बजट रखा था।

अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, कंपनी 46 राज्यों और कोलंबिया जिले में लगभग 500 स्टेशनों का संचालन करती है।

न्याय विभाग ने दुर्गम रेलवे स्टेशनों के बारे में शिकायतें प्राप्त करने और राष्ट्रीय विकलांगता अधिकार नेटवर्क, एक वकालत समूह द्वारा 2013 में एक महत्वपूर्ण रिपोर्ट प्राप्त करने के बाद एमट्रैक में अपनी जांच खोली, जिसने नागरिक अधिकार कानून के संबंध में रेलमार्ग की जांच की और पाया कि रेलमार्ग ” विकलांग ग्राहकों को सुलभ सेवाएं प्रदान करने में अन्य परिवहन प्रदाताओं से बहुत पीछे हैं। रिपोर्ट में निष्कर्ष निकाला गया है कि यात्रियों को टिकट खरीदने से लेकर उतरने तक, ट्रेन यात्रा की प्रक्रिया के दौरान “शर्मिंदगी, असुविधा और अन्य अपमान सहने” के लिए मजबूर किया गया था।

समूह के कार्यकारी निदेशक कर्ट डेकर ने बुधवार को एक बयान में कहा, “दुर्गम रेलवे स्टेशन सिर्फ एक असुविधा से ज्यादा नहीं हैं।” “परिवहन सामुदायिक एकीकरण की आधारशिला है।”