इराकी महिला मुक्केबाजों ने जेंडर टैबू पर सकर पंच का निशाना बनाया


इराकी मुक्केबाज बुशरा अल-हज्जर रिंग में कूदती है, दस्ताने आंखों के स्तर तक उठाए जाते हैं, और अपने साथी पर हमला करते हैं। हालाँकि, उसका बड़ा संघर्ष सामाजिक वर्जनाओं के खिलाफ प्रहार करना है। इराक के शिया मुस्लिम पवित्र शहर नजफ में, महिलाओं के बॉक्सिंग हॉल का नजारा असामान्य है, लेकिन यहां अन्य लोगों की तरह, 35 वर्षीय बॉक्सिंग प्रशिक्षक गहराई से निहित वर्जनाओं से लड़ रही है। कराटे का अभ्यास करने वाली दो बच्चों की मां ने कहा, “घर पर, मेरे पास मैट और एक पंचिंग बैग के साथ एक पूर्ण प्रशिक्षण कक्ष है।”

हज्जर ने दिसंबर में राजधानी बगदाद में एक बॉक्सिंग टूर्नामेंट में 70 किलोग्राम वर्ग में स्वर्ण पदक जीता था।

उसने कहा, “मेरे परिवार और दोस्त बहुत सहायक हैं, वे उस स्तर से बहुत खुश हैं, जिस पर मैं पहुंच गई हूं,” उसने कहा, एक नीले रंग का हेडस्कार्फ़ उसके बालों पर कसकर खींचा हुआ था।

सप्ताह में दो बार, वह बगदाद से 100 किलोमीटर (60 मील) दक्षिण में नजफ़ में एक निजी विश्वविद्यालय में प्रशिक्षण लेती है, जहाँ वह खेल भी सिखाती है।

अत्यधिक रूढ़िवादी इराक में, और विशेष रूप से नजफ़ में, हज्जर ने स्वीकार किया कि उसके साहसिक कार्य ने भौंहें चढ़ा दी हैं।

उसने कहा, “हमने कई कठिनाइयों का सामना किया है। हम एक रूढ़िवादी समाज हैं जिसे इस प्रकार की चीजों को स्वीकार करने में कठिनाई होती है।”

वह उन विरोधों को याद करती हैं जब पहली बार महिलाओं के लिए प्रशिक्षण सुविधाएं खोली गईं, लेकिन उन्होंने कहा, “आज, कई हॉल हैं”।

‘माचो सोसाइटी’

मुक्केबाजी की छात्रा 16 वर्षीय ओला मुस्तफा ने अपने पंचिंग बैग से ब्रेक लेते हुए कहा: “हम एक मर्दाना समाज में रहते हैं जो महिलाओं की सफलता का विरोध करता है।”

हालांकि, उसने कहा कि उसे न केवल अपने प्रशिक्षक का बल्कि उसके माता-पिता और भाई का भी समर्थन प्राप्त है, यह दर्शाता है कि सामाजिक परिवर्तन हो रहा है।

उन्होंने कहा, “लोग धीरे-धीरे इसे स्वीकार करने लगे हैं। अगर और लड़कियां इसे आजमाएंगी, तो समाज अपने आप इसे स्वीकार करने लगेगा।”

इराकी मुक्केबाजी महासंघ के अध्यक्ष अली तकलीफ ने स्वीकार किया कि इराकी महिलाओं का खेल में शामिल होना एक “हाल की घटना” है, लेकिन उनका कहना है कि यह आगे बढ़ रहा है।

उन्होंने कहा, “इसमें शामिल होने की इच्छुक महिलाओं की बहुत मांग है,” उन्होंने कहा कि इराक में अब लगभग 20 महिला मुक्केबाजी क्लब हैं।

उन्होंने कहा कि 100 से अधिक महिला मुक्केबाजों ने सभी श्रेणियों में दिसंबर के टूर्नामेंट में भाग लिया है।

लेकिन “अन्य खेलों (इराक में) की तरह, अनुशासन बुनियादी ढांचे, प्रशिक्षण सुविधाओं और उपकरणों की कमी से ग्रस्त है”।

पिता से बेटियों तक

अतीत में, विशेष रूप से 1970 और 1980 के दशक में, इराक में खेलों में महिलाओं की एक गौरवपूर्ण परंपरा थी।

बास्केटबॉल, वॉलीबॉल या साइकिलिंग में, महिला टीमों ने नियमित रूप से क्षेत्रीय टूर्नामेंट में भाग लिया।

लेकिन प्रतिबंधों, दशकों के संघर्ष और रूढ़िवादी सामाजिक मूल्यों के सख्त होने से इस युग का अंत हो गया, जिसमें उत्तरी इराक में केवल स्वायत्त कुर्दिस्तान क्षेत्र काफी हद तक बख्शा गया।

हाल के वर्षों में एक डरपोक उलटफेर हुआ है, जिसमें महिलाओं ने किकबॉक्सिंग सहित कई तरह के खेलों को अपनाया है।

दिसंबर में 13 साल की उम्र में रजत पदक जीतने वाले हजर गाजी के लिए, परिवार में मुक्केबाजी चलती है।

उनके पिता, एक अनुभवी पेशेवर मुक्केबाज, ने अपने बच्चों को उनके नक्शेकदम पर चलने के लिए प्रोत्साहित किया।

उनकी दोनों बहनें और बड़े भाई अली भी बॉक्सर हैं।

अली ने दक्षिण-पश्चिमी इराक में अपने गृहनगर अमारा में कहा, “हमारे पिता राज्य से ज्यादा हमारा समर्थन करते हैं।”

55 वर्षीय ट्रक ड्राइवर, हसनैन गाज़ी, जिसने अपने सुनहरे दिनों में कई पदक जीते थे, जोर देकर कहते हैं: “महिलाओं को खेल खेलने का अधिकार है, यह केवल सामान्य है।”

वह मानते हैं कि कुछ “संवेदनशीलताएं” बनी रहती हैं, जो पारंपरिक जनजातीय मूल्यों से जुड़ी होती हैं।

एक उदाहरण के रूप में, उन्होंने बताया कि “जब उनके कोच चाहते हैं कि वे दौड़ें, तो वह उन्हें शहर के बाहरी इलाके में ले जाता है”, बहुत से दर्शकों से दूर।

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